If you're seeing this message, it means we're having trouble loading external resources on our website.

Jeżeli jesteś za filtrem sieci web, prosimy, upewnij się, że domeny *.kastatic.org i *.kasandbox.org są odblokowane.

Główna zawartość

Lexington i Concord

Streszczenie

  • Bitwy pod Lexington i Concord, stoczone 19 kwietnia 1775 roku, były pierwszymi starciami zbrojnymi amerykańskiej wojny o niepodległość Stanów Zjednoczonych.
  • Milicja z Massachusetts rozgromiła siły armii brytyjskiej i wkrótce dołączyły do niej milicje z Connecticut, New Hampshire i Rhode Island. Milicje te miały stać się trzonem Armii Kontynentalnej.

Rosnące napięcia prowadzące do wojny o niepodległość Stanów Zjednoczonych.

W lutym 1775 roku brytyjski parlament ogłosił, że kolonia Massachusetts jest w stanie buntu.
Po uchwaleniu przez parlament ustaw niedopuszczalnych—których celem było w dużej mierze ukaranie bostońskich rewolucjonistów za herbatkę bostońską— rząd brytyjski zacieśnił swoją kontrolę nad rządem Massachusetts. Mianowany przez króla gubernator Thomas Gage otrzymał szerokie uprawnienia, a Brytyjczycy wysłali do Bostonu tysiące żołnierzy.
Zgromadzenie kolonialne Massachusetts odpowiedziało na te prowokacje, nakazując miastom przygotowanie milicji. Nadchodziła wojna, i bostońscy patrioci przygotowywali się do niej.
Brytyjczycy również się przygotowywali i w kwietniu 1775 roku skierowali Gage'a do rozbrojenia buntowników. Gage rozkazał podpułkownikowi Francisowi Smithowi zebrać 700 żołnierzy armii brytyjskiej i pomaszerować do Concord, gdzie podobno rebelianci przechowywali masowe ilości broni i amunicji. Ich rozkazem było odnalezienie skrytki i jej zniszczenie.
Patrioci, jak nazywano antybrytyjskich rebeliantów, stworzyli dość skuteczną sieć wywiadowczą, a niektórzy historycy uważają nawet, że amerykańska żona Gage'a, Margaret Kemble Gage, była rebelianckim szpiegiem. Niezależnie od tego, czy to ona przekazała Patriotom informacje o planowanym zajęciu i zniszczeniu zbrojowni w Concord, czy też nie, otrzymali oni wiadomość o brytyjskich rozkazach.
8 kwietnia Patriota Paul Revere pojechał do Concord i powiadomił lokalne milicje w okolicy, aby były w pogotowiu przed siłami armii brytyjskiej.start superscript, 1, end superscript
Portrait of Paul Revere
John Singleton Copley, portret Paula Revere, 1768 r. Image credit: Museum of Fine Arts, Boston

"Strzał słyszany na całym świecie"

18 kwietnia Revere został ostrzeżony, że armia brytyjska zbliża się do miast Lexington i Concord. Po uprzednim ostrzeżeniu milicji w Concord, która zabezpieczyła dostawy broni, Revere szybko pojechał do Lexington, aby ostrzec mieszkańców miasteczka przed spodziewanym atakiem Brytyjczyków. Rebeliancki wywiad sugerował, że celem Brytyjczyków w Lexington było schwytanie Samuela Adamsa i Johna Hancocka, dwóch najbardziej prominentnych przywódców Patriotów, ale wielkość sił brytyjskiej armii była wystarczająco duża, by sugerować, że mieli oni na myśli większe cele.
Brytyjscy żołnierze i rebelianccy milicjanci pędzili do Lexington w nocy; zmierzyli się ze sobą na Lexington Green - wspólnym terenie wioski - 19 kwietnia, dokładnie w momencie wschodu słońca. Kapitan John Parker, weteran wojny siedmioletniej, poprowadził oddział 80 milicjantów z Lexington, znanych jako minutmeni, ponieważ musieli być gotowi do walki w minutę. Po latach jeden z uczestników wspominał słowa Parkera tuż przed śmiertelną potyczką: "Stójcie na swoim miejscu; nie strzelajcie, jeśli nie jesteście ostrzeliwani, ale jeśli chcą prowadzić wojnę, niech zaczną ją tutaj".”squared
Brytyjski oficer zażądał rozbrojenia i rozproszenia milicji, a w powstałym zamieszaniu padły strzały. Do dziś nie ma pewności, czy pierwsi strzelali milicjanci, czy żołnierze brytyjscy. Niezależnie od tego, brytyjscy żołnierze rzucili się do przodu z bagnetami. Wywiązała się potyczka, w której zginęło ośmiu milicjantów, a tylko jeden brytyjski żołnierz został ranny.
After order was restored, the British soldiers began the march to Concord, where militias from Concord and the nearby town of Lincoln were waiting. After the British found and destroyed rebel weapons caches, they squared off against the colonial forces at the North Bridge. Outnumbered and outmaneuvered, the British soldiers broke rank and fled, handing the stunned colonists a victory.
Engraving depicting ranks of British soldiers marching through the town of Concord
Plate II. A view of the town of Concord, 1775. Image credit: New York Public Library Digital Collections
The militiamen proceeded to lay siege to Boston, where they were joined by militias from Connecticut, New Hampshire, and Rhode Island. These colonial forces would be constituted as the Continental Army by the Second Continental Congress.
The American Revolutionary War had begun.cubed

Jak uważasz?

In your opinion, was the Battle of Lexington really a battle? Why was it so significant?
Do you think the confrontation at Lexington and Concord made war with Britain inevitable?
What role do you think spies might have played in shaping the course of the first military clash between the British army and the colonial militias?